OPEL MANTA (1970)
  • DE INVESTIGADORES Y DISEÑADORES MARINOS: CÓMO EL OPEL MANTA OBTUVO SU NOMBRE
  • EN LA COSTA DEL MAR BÁLTICO: ESTRENO MUNDIAL EN EL LUGAR MÁS APROPIADO
  • UNA GRAN ESPECIE MARINA: MANTA A Y B PRODUCIDOS MÁS DE UN MILLÓN DE VECES

Ruesselsheim, 19 de junio de 2020.- Pertenece al género Mobula (peces manta): el Opel Manta, probablemente el representante más marino de una larga línea de clásicos de Opel. Este año, el cupé con el rayo como logotipo celebra su 50 cumpleaños. La gama del Manta se extiende desde el Mar Báltico alemán hasta la costa del Pacífico estadounidense. El diseñador jefe de Opel, George Gallion, en una misión secreta, descubrió por primera vez el rayo de Rüsselsheim.

Un sábado por la mañana en 1969, Gallion embarcó en un avión a París. El diseñador estadounidense de Opel había aceptado reunirse con el equipo del famoso investigador marino francés, Jacques Cousteau.

“Elegimos el nombre” Manta “, dijo Gallion, 51 años después de su misión en París. “En ese momento, los nombres de animales estaban de moda, el Ford Mustang y el Corvette Stingray tuvieron mucho éxito en los Estados Unidos. Nuestro Manta se unía a esta corriente. Ahora teníamos diez días para diseñar un emblema, pero no pudimos encontrar ninguna plantilla adecuada para él “.

Entonces Gallion se subió al avión y observó las imágenes producidas por Cousteau varias horas. Hasta que finalmente descubrió una toma en la que una gigantesca mantarraya se filmó desde abajo en contraste con la superficie brillante. Bingo, una gran captura. El Opel Manta había encontrado su identidad y, a partir de ese momento, obtuvo el icónico emblema cromado unido a los guardabarros delanteros.

El Manta debutó en Timmendorfer Strand

MANTA “BLACK MAGIC” (1975)

El deportivo Manta celebra su estreno en septiembre de 1970. La presentación tuvo lugar en Timmendorfer Strand, en la costa alemana del mar Báltico. Para Opel, el Manta dio un paso hacia un nuevo territorio. “En lugar de hacer obsoleto un modelo existente, el automóvil que presentamos se añade como uno más a nuestra gama y satisface una nueva demanda del mercado”, dijo el comunicado de prensa en ese momento.

El Manta era nuevo, elegante y deportivo, y estaba perfectamente adaptado a la época. Los cupés atractivos con capacidad para cuatro personas estaban de moda. La forma y las líneas de Manta eran justo lo que el mercado estaba buscando. En el primer año completo de ventas, Opel vendió 56.200 unidades del Manta sólo en Alemania; se fabrican un total de 498,553 unidades. El Ascona compartió la plataforma, la suspensión y los motores. El motor más potente del Manta fue el 1.9 S de cuatro cilindros con 90 CV, también utilizado por el Opel Rekord.

La gama Manta comenzó con el 1.2 de 60 CV en 1972, seguida en noviembre del mismo año por el lujoso Manta Berlinetta. El equipamiento estándar incluía volante deportivo, luneta trasera térmica, faros halógenos, limpiaparabrisas eléctricos y techo de vinilo. Los cinco años de producción se enriquecieron con varios modelos especiales: “Holiday”, “Plus”, “Swinger” y “Summer Bazar” combinaron especificaciones de nivel superior con precios modestos. El Manta GT / E, impulsado por un motor de 1.9 litros y 105 hp con inyección de combustible Bosch L Jetronic, apareció en 1974. La tendencia hacia el acabado mate en lugar de cromado continuó con el Manta GT / E. El último modelo especial llegó en 1975, poco antes del debut de la Manta B. El “Black Magic” basado en el GT / E era totalmente negro con rayas naranjas en sus costados.

La saga continuó solo cinco años después del estreno

OPEL MANTA GSI (1987)

Ya en 1975, el siguiente Manta debuto con la versión B. La marca alemana tenía dos variantes en la gama: el cupé y el Combi-Cupé CC 1978 con un gran portón trasero. Su larga popularidad aseguró que el Manta B tuviera un papel especial en la historia de más de 120 años de la compañía. Ningún otro modelo permaneció sin cambios en el mercado más tiempo que el Manta B: presentado en otoño de 1975, salieron de las líneas de montaje 557,940 hasta 1988.

Al igual que con sus predecesores, el Manta B compartió la plataforma, la suspensión y el tren motriz con el Ascona. La gama de motores de cuatro cilindros incluía 14 versiones con motorizaciones entre 1.2 y 2.4 litros durante todo el período de producción. La potencia de salida era de entre 55 y 144 CV.

Nuevos modelos y motores complementaron y ampliaron constantemente la serie y la mantuvieron joven, con abreviaturas conocidas como SR, Berlinetta, GT, GT / J y GT / E. En 1979, los motores OHC (árbol de levas en cabeza) recientemente desarrollados reemplazaron algunos de los más antiguos por árboles de levas laterales. El GT / E superior desarrolló 105 y 110 CV con el motor más grande de 2.0 litros y pasó a llamarse GSi en 1984.

El Manta B más raro y poderoso fue el 400, presentado en el Salón del Automóvil de Ginebra en 1981. El Manta 400, que recibió su nombre de las 400 unidades necesarias para conseguir su homologación deportiva, presentó un motor de cuatro cilindros DOHC de 2.4 litros (doble árbol de levas) con tecnología de cuatro válvulas y 144 CV. Con un Manta 400, Guy Colsoul y Alain Lopes ganaron en la categoría de vehículos sin tracción total en el Rally París-Dakar en 1984 y lograron el 4º lugar en la clasificación general detrás de tres vehículos con tracción en las cuatro ruedas.

Las dos últimas versiones disponibles del Manta B son el modelo superior GSi y el GSi Exclusiv fabricado en pequeñas cantidades. En total, Manta A y B han vendido más de un millón de ejemplares de esta singular especie marina.

Fuente: Opel

Fotografías e infografía: Opel

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